Origen del Amaranto: Amaranthus

Para conocer en donde se originó este grano y como podemos rastrear todo lo que ha hecho a lo largo del tiempo, podemos decir que es originario de Norteamérica, específicamente de México y Guatemala y, en Sudamérica podríamos encontrar pruebas de su existencia en Ecuador y Perú.

Para establecer su popularidad en el momento, podríamos decir que formaba parte de la alimentación diaria de los pueblos precolombinos de América, junto con el chía, el fríjol y el maíz.

Fueron los Mayas quienes tomaron las riendas del cultivo de este grano, pero en ese tiempo era llamado xtes y podían utilizarlo para muchas comidas, su valor alimenticio era superior al de otros granos y cereales.

Sin embargo, los Aztecas solían llamarlo huautli y lo relacionaban con sus múltiples ritos religiosos. El amaranto es el fruto de una planta, y esta planta tiene flores de color llamativo con las que adornaban las tumbas de aquellos que hubieran muerto, estas flores eran colocadas porque en tenían una larga duración y se veían vivas aún si pasaban varios días.

Es posible que en algún momento escuches que la llaman la planta inmarcesible, es decir, un sinónimo de la inmortalidad.

Por otro lado, los Incas la llamaban Kiwicha, que significa pequeño gigante y sus poderes curativos hacían que la planta estuviera muy bien elaborada.

Una vez los españoles llegaron a América y se abrió paso la conquista, el amaranto fue desapareciendo de la dieta de los indígenas, posiblemente porque querían eliminar cualquier alimento que tuviera conexión con la vieja Fe y establecieron que, quien lo cultivara sería castigo, porque esta era considerada pagana.

Los que han estudiado esta estrategia militar aseguran que si la población se mantenía débil, sería más fácil subyugarlos y conquistarlos más rápidamente, el amaranto tenía propiedades para alimentar a grandes guerreros.

Los que vivían muy aportados de la “civilización” pudieron mantener su producción tranquilamente.

Fue entre los años 1577 y 1890 cuando est grano cruzó los continentes para llegar a Asia y África, para introducirse más tarde en los jardines Europeos.

El amaranto ha sido incluído nuevamente entre las prioridades alimenticias del ser humano y las iniciativas públicas e independientes por fomentar su producción en los últimos años y poco a poco se irá formando aún más como parte de la práctica agronómica, además se irá implementando en la gastronomía local e internacional, como lo ha ido logrando la quinoa, otro grano que tiene muy buenas características y es considerado un supercereal.

Descripción

Cuando hablamos o escuchar hablar de este grano, solemos confundirnos con que la definición de ser un cereal, el amaranto, científicamente llamada amaranthus caudatus, se caracteriza por ser un una planta amarantácea y que tiene un rápido crecimiento. Sus hojas, flores y tallos son de color morado, este color se debe a la gran concentración de betalainas.

Las flores de esta planta son realmente vistosas y crecen directamente del tallo, el tamaño máximo que suelen alcanzar es de 90 cm y tienden a crear un campo de cultivo muy peculiar. Existen 1200 variedades aproximadamente de esta planta y son muy comunes en los Andes.

Es posible que esta planta se adapte a diferentes tipos de ambientes en donde no solo varía el clima, sino las condiciones del terreno, la verdad es que su fotosíntesis es muy eficiente y le permite crecer de forma rápida y saludable, no es necesario realizar un gran mantenimiento. Puede cultivarse a una altitud de 1400 y 2400 msnm.

La producción de amaranto en ciudades de México

Hay que saber que México es uno de los países después de Perú con mayor producción de Amaranto hasta el momento, su cultivo sigue siendo prioridad y se lleva a cabo en los mismos sitios que se llevaban a cabo durante la época precolombina.

El estado de Puebla es uno de los mayores productores de amaranto con un 50%, mientras que Morelos con 22%, Tlaxcala con 18%, el Distrito Federal con 9%, estado México con 6% y Guanajuato con un 2%.

Historia

Si quieres conocer un poco más sobre la historia del amaranto necesitas seguir leyendo un poco nuestro post. Uno de los nombres del amaranto que más a trascendido en tiempo es, sin duda alguna, Kiwicha. Este nombre era el nombre que le dieron los incas a la planta y hoy en día mucho de los productores nativos de los pueblos le siguen llamando de esa forma.

Por supuesto que cuando hablamos del origen del amaranto podemos confundirnos, porque tenemos historia de la presencia de esta planta en diferentes sitios al mismo tiempo, entre datos y recopilaciones se ha establecido que es oriunda del Perú y que su cultivo se ha llevado a cabo desde hace mucho y esta fue encontrada en múltiples tumbas que datan su existencia desde hace más de 4 mil años, una edad prehistórica para un grano.

Como hemos dicho antes, el amaranto tiene más de 1200 variedades fueron un elemento fundamental en el Imperio Inca, porque este era un alimento poderoso y daba energías y nutrientes necesarios, a pesar de que los Incas no tenían cientificos que confirmaran todas las propiedades del amaranto, ellos lo comprobaban de forma empírica, es decir, se fortalecían con un alimentación basada en el amaranto y lo sabían.

Una vez llegaron los españoles el consumo de este grano disminuyó en gran medida por las prohibiciones que se llevaron a cabo, pero aún con la desaparición aparente, habían muchos que seguían consumiendo este grano a escondidas, por supuesto que a muchos les daba miedo pero no dudaban que el poder del amaranto era necesario en su vida, su religión y sus ceremonias.

Fueron muchos los castigados por encontrarse en posesión de estos granos, por eso el cultivo disminuyó y prácticamente desapareció hasta nuestros tiempos, en donde tenemos la tarea de levantar la popularidad de este grano, considerado un supercereal por sus propiedades increíbles que duplican las características de cualquier otro cereal.

Uno de los aspectos que se agradecen con estos ancestrales indígenas, es que continuaron con el cultivo del amaranto en lugares inaccesibles para los españoles, quienes consideraban el cultivo y consumo de este grano un sacrilegio, debido a que era utilizado para algunas ceremonias religiosas y era venerado por ser un regalo de la naturaleza.

Datos Nutricionales del Amaranto

Para comenzar a descubrir los datos nutricionales del amaranto debemos especificar que esta quizás es una de las plantas más nutritivas del mundo. Muchos científicos, botánicos y hasta nutricionistas han quedado fascinados con las maravillosas propiedades que tiene esta planta, lo nutritiva e increíble que puede llegar a ser.

Entre sus grandes ventajas se encuentra que tiene un alto contenido de proteínas que supera al contenido que posee el arroz, pero también tiene un alto contenido de ácido fólico, calcio y vitamina A, B, B1, B2, B3, etc.

Los granos de amaranto tostados tienen un mayor nivel de proteínas y puede satisfacer las porciones diarias recomendadas para niños, proporciona hasta el 70% de la energía necesaria para realizar dietas.

Para recibir el máximo potencial puede hacerse una mezcla de arroz con amaranto en  una proporción de 1:1 puede alcanzar la porción de proteínas recomendadas por día por la OMS (Organización Mundial de la Salud).

El contenido proteico que se encuentra en el amaranto tiene un porcentaje de 17%. La semilla del amaranto puede competir de forma directa con muchas variedades de trigo que tiene un porcentaje de 12 y 14% de proteínas. La cantidad que posee el arroz se encuentra el 7 y 10% de proteínas, mientras que, el maíz posee un 9 y 10% de proteína, los cereales más comunes se encuentran dentro de estas cifras.

Es muy importante establecer que el amaranto tiene un arma muy buena para la alimentación, esta es la lisina, en este alimento duplica la cantidad que se encuentra presente en el trigo y triplica las cantidad que se encuentra en el maíz. Podríamos decir que es semejante a las cantidades que se encuentran presente en la leche.

Composición química del Amaranto por 100 g (con base seca)

  • Proteína (g):          12-19
  • Carbohidratos (g):  71,8
  • Lípidos (g):             6,1 – 8,1
  • Fibra (g):                3,5 – 5,0
  • Cenizas (g):            3,0 – 3,3
  • Energía (Kcal):       391
  • Calcio (mg):            130 – 164
  • Fósforo (mg):          530
  • Potasio (mg):          800
  • Vitamina C (mg):     1,5

¿Para qué sirve el amaranto?

Puedes preguntarte ¿Cual es el verdadero beneficio de consumir amaranto, pero la verdad es que este tiene varias características que ya te hemos nombrado, por ejemplo:

Los aminoácidos contenidos en el amaranto tienen la capacidad de cumplir con las necesidades del cuerpo por estos nutrientes. Uno de los aminoácidos que tienen una presencia protagónica en el amaranto es la leucina, esta puede permitir que la proteína de la variedad de Amaranto Caudatus en específico, sea absorbida y utilice hasta el 70%, este porcentaje puede elevarse según la variedad de la semilla a un 79%.

Los aminoácidos son muy difíciles de conseguir en el cuerpo humano, tienen un gran contenido de lisina y además puede compararse con otros cereales que tienen propiedades parecidas.

Si estás realizando una dieta y quieres satisfacer tus necesidades de proteínas, puedes realizar una mezcla de maíz, arroz, trigo con amaranto, cubrirán de forma ideal tus necesidades proteicas y abastecerán las necesidades de carbohidratos y otros nutrientes.

Las propiedades del amaranto

Para conocer las propiedades del amaranto tienes que saber que este, al igual que la quinoa, se considera un pseudocereal porque sus propiedades son muy similares a las de este grupo alimenticio pero estas cualidades pueden superar esas características de forma extraordinario, un ejemplo de ello, es, como lo dijimos anteriormente, su valor proteico, que se asemeja más al valor proteico de diferentes legumbres.

Dentro del amaranto se pueden encontrar alrededor de 17% de las proteínas y estas, a su vez, cuentan con los aminoácidos esenciales para que el cuerpo se mantenga firme, a excepción de la leucina, que es uno de los aminoácidos limitantes de este grano maravilla.

Las grasas buenas también forman parte del amaranto, aunque su concentración es de 7%, puedes aprovechar este complemento para satisfacer las necesidades diarias en conjunto con otros alimentos de mayor aporte. La proporción de fibra es igual de buena que los aportes proteicos, si hablamos de los minerales podemos encontrar: Potasio, magnesio, calcio, entre otros.

Las vitaminas del complejo B se encuentran presentes y otros compuestos fenólicos que tienen propiedades antioxidantes, ideales para mantener el cuerpo saludable y mejorar diferentes condiciones en el organismo.

Beneficios del amaranto

Hay muchos beneficios dentro del consumo del amaranto en cualquiera de sus estados, entre estos se encuentran propiedades que te sorprenderán y que permitirán eliminar algunos conceptos erróneos que tenias sobre este increible grano.

Por supuesto, el amaranto al igual que muchos otros granos son una opción nutritiva y no siempre los más populares, pero no hay razones para mantener este pseudocereal alejado de tu mesa, los beneficios son muchos y tu cuerpo lo necesita en todos los aspectos, algunos vegetarianos han explotado su característica proteica para sustituir la carne y realizar combinaciones completamente increíbles.

Este puede ser parte de diferentes dietas para crear una diversificación y aportar nutrientes nuevos y diferentes, la alimentación vegana con este grano es una opción perfecta porque su proteína vegetal de buena y alta calidad.

  • La reducción del estrés mediante el amaranto es muy viable, sus antioxidantes pueden neutralizar diferentes radicales libres presentes en el oxígeno y de esta manera disminuye el estrés oxidativo, una excelente opción para mantener el cuidado en diferentes células del organismo.
  • Las grasas buenas son una parte importante de este grano, es rico en fibra y fitosteroles que hacen que el consumo de amaranto sea de gran ayuda a la hora de prevenir diferentes enfermedades y contribuir con su tratamiento, enfermedades como el cáncer, la diabetes, la presión arterial, dislipemias y otros males.
  • Hacer dietas puede ser increíblemente traumante y tedioso, es decir, la ansiedad podría aprovecharse de ti en cualquier momento y hacerte perder la dieta que tanto necesitas, por lo que es muy positivo hacer un reemplazo del arroz y las pastas por el amaranto, que genera una sensación de saciedad que mantendrá tu mente satisfecha por un mayor periodo de tiempo. Las calorías de más no forman parte del amaranto, su nivel es el adecuado cuando se busca perder peso de forma saludable.
  • Intenta incorporar este alimento en tus comidas, porque la mejor forma de experimentar con el amaranto es con tus recetas favoritas, el sabor dulzón y picante podría apoderarse de tu paladar y enamorarte en muchas comidas. Los beneficios son muy buenos

Usos del amaranto en la cocina

Este maravilloso pseudocereal puede ser utilizado como utilizas el arroz, si, no tienes que tener miedo a experimentar y cocinar nuevas recetas, los sabores pueden combinarse para crear ricas combinaciones.

Puedes hervir un poco para comer junto con ensaladas, preparaciones diferentes, salsas y recetas nuevas, diferentes, llenas de sabores y grandes experiencias culinarias.

El secreto principal es no temer de combinar lo salado y dulce, lo caliente y picante, porque una vez llegues al sabor perfecto, será muy difícil desmotivarte a incluir el amaranto en tus comidas.

Pero además de arroz, hay muchas combinaciones increíbles y buenas que estamos seguro te gustarán, por ejemplo: ¿Crees que solo puedes hacer un tipo de palomitas de “maíz”? Pues no, tienes la posibilidad de probar las palomitas de amaranto y se elaboran de la misma forma que las palomitas anteriores ¿Dos diferencias? Las palomitas de amaranto están repletas de fibra y proteínas, el tamaño de las palomitas de amaranto es mucho más pequeño.

Al establecer que la semilla del amaranto puede emplearse para otras recetas, comidas y hasta deliciosos snacks, vayamos y conozcamos cuáles son esos usos tan increíbles y cómo podemos degustar lo mejor con él.

Tus opciones son ilimitadas, puedes agregar algo crocante a una ensalada o puedes hacer barritas de cereales como snack, con miel y frutos secos, puedes hacer galletas o realizar una cobertura para pastel con chocolate y amaranto.

Prepara toda una variedad de platillos, crea una dieta sana y saludable, llena de nutrientes y múltiples beneficios que te dejarán sorprendido de inmediato.

Hacer amaranto como sustituto del arroz

  • Agrega 2,5 o 3 tazas de agua por cada taza de amaranto
  • Hierve el amaranto y el agua durante 20 minutos y observa si los granos están esponjosos (asegúrate de que no se quemen).
  • Si quieres puedes hacer que el amaranto se toste en mantequilla y mezclar con arroz, cereales mixtos y hasta frutos secos deliciosos.

Hacer amaranto como sustituto de risotto, pasta o cuscús

Como primera regla debes asegurarte de que la textura y el tamaño no se pasen, estos no deben ser diferentes al de las pastas y variados granos, utiliza una menor cantidad de agua para que la cocción tome el giro que deseas que tome tu platillo sin que pierda una estructura perfecta.

  • Haz algunos bollos de cereales con amaranto, si unes este grano con pan integrales, obtendrás ese típico sabor que todo pan integran necesita, entre dulzón y un poco de sabor a nuez.
  • Hacer que se mezcle en granos enteros hará que el sabor se mantenga intenso y delicioso sobre el pan. Puedes usar los granos enteros o bien puedes usar la harina de amaranto.
  • Cuando utilizas harina puedes hacer una sustitución práctica del 5 o 20% de la harina de trigo por harina de amaranto, este cambio será muy notable para todos los miembros de la casa y sin duda alguna comenzarás a sentir confianza con este maravilloso juego pan. Asegúrate de incrementar los niveles de agua para mejorar la consistencia.
  • El amaranto no posee gluten, si necesitas una harina sin él, puedes hacer panes, lo único que debes hacer es utilizar más agua y agregar un poco más de xantana, almidón y de esta manera estarás contribuyendo con que el pan pueda hornearse normalmente. Estas son propiedades muy fáciles que te harán enloquecer.

Hacer amaranto como sustituto de la avena

  • Puedes crear una deliciosa crema de amaranto hervido para obtener un rico y delicioso sabor dulzón, pero no te olvides de agregar algunos cereales, frutos secos, frutas, especias y hasta algunas nueces que tanto te encanta.

Los desayunos son realmente importantes cuando se trata del cuerpo humano, si eres una persona que no tiene una actividad deportiva regular podrías sufrir de diferentes males, pero con algunos alimentos como este y al menos una hora de ejercicio cada 3 días, podrías despedirte de la mala salud.

Agregar amaranto a sopas o chili:

  • Como sabes, la harina de amaranto tiene las mismas características que una harina normal, puede añadir para espesar las sopas y además agregar sabores más exóticos y menos comunes, mucha textura y un misterio de sabor que solo tienen los mejores platillos del mundo. (Además de brindar las mejores propiedades).

Hacer postres con amaranto

Para iniciar hay que dejar claro que el sabor del amaranto es muy bueno para mezclar y crear diferentes comidas, los postres no se eliminan de la lista. Las personas amantes de su sabor aseguran que tiene un leve sabor a nuez y tostado que hace que sea ideal para hacer diferentes postres deliciosos.

Hacer budín de amaranto

Es una receta realmente fácil, sobre todo porque se realiza casi igual al budín de arroz. Incluso, puedes seguir la receta principal de budín de arroz y lo sustituyes con amaranto, es muy agradable el sabor y obtendrás una textura más fortalecida.

Hacer galletas con amaranto

Hacer galletas es una de las actividades favoritas de toda persona que vive en una casa, y como todos sabemos, todos tenemos un hogar, así que es normal que quieras crear nuevos sabores, para crear tu marca y que tu familia pueda degustar todos tus experimentos culinarios y reposteros, que sin duda alguna es una de las actividades más satisfactorias que cualquiera puede hacer, utilizar amaranto para galletas, definitivamente es una buena idea.

  • El amaranto crea una buena consistencia que se debate entre lo crujiente y crocante con sabores nuevos para las galletas, que además no contienen gluten.
  • Si quieres hacer galletas libres de gluten eres libre de utilizar la harina de amaranto completamente, esta te brindara todos los beneficios de cocinar con harina de trigo, pero con la ventaja de ser libre de gluten.
  • Agrega sabores nuevos a tus galletas, pica manzanas en trozos, fresas, moras y hasta chocolate si lo deseas, haz algo nuevo que realce los nuevos sabores y retenga la humedad.
  • Los frutos secos son una excelente idea para preparar galletas, estos, además de ser crujientes o blandos algunas veces, le dan sabores muy ricos a la galleta y hay que comer para disfrutar de la vida.

Hacer bocadillos con amaranto

El amaranto es muy bueno y sano para comer en bocadillos, si quieres tener una dieta balanceada definitivamente son una buena opción y comerlos pueden hacer que te sientas satisfecho, además que las proteínas y carbohidratos te hacen muy bien. Atrévete a preparar esta recete y sorprende a los miembros de la familia con ella.

Hacer bocadillos crujientes

Puedes reventar fácilmente el amaranto para que las esponjitas que se forman puedan comerse solas y luego, agregar para mezclar bocadillos.

  • Si quieres hacer que el amaranto reviente debes agregar dos cucharadas de este a una cacerola hirviendo, luego verás cómo las semillas comienzan a calentarse, necesitas revolver hasta que revientan, no dejes de mover porque se pegan a la superficie de la cacerola.
  • Una vez que las semillas estén listas puedes retirarlas de la cacerola para que no se quemen.
  • Rocía un poco de miel y canela, este será el bocadillo perfecto, natural y delicioso que te encantará para tardes de ansiedad.
Agrega amaranto a los batidos

Es una buena apreciación si quieres beneficiarte de todos los beneficios del amaranto, su valor nutricional te podría mantener sano y fuerte, además de dar un sabor más espeso y un sabor a nuez.

Otros alimentos fantásticos

Debes conocer frutas como el Kaki o el Duran por sus grandes propiedades para nuestra salud. Verduras como la berenjena o un alimento para veganos como puede ser el tofu.

Recetas con Amaranto

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